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DER BERSERKER

Martin Strel schwamm durch den Mississippi, Jangtse und Amazonas. Er ist Weltrekordler, der Big River Man. Seine Lust am Leben bleibt dabei nicht auf der Strecke. Unser Autor ging mit dem großen Meister persönlich baden.

Martin Strel durchschwimmt die längsten Flüsse der Welt

Text: Nils Straatmann | Fotos: Anze Osterman

Martin deutet auf eine Silhouette am Ende des Horizonts. »Siehst du die Stadt da hinten?«, fragt er. »Das ist Grado. Von dort sind es 60 Kilometer bis Venedig. Bin ich geschwommen.« Wir stehen an der slowenischen Küste, ein Landstrich von nur etwa 46 Kilometer Länge, in der Nähe von Piran. Eine Steilwand rechts von uns fällt Richtung Meer ab. Darauf wuchern Pinien, Ginster, Agaven. Fast alle Geschichten, die Martin erzählt, enden mit »bin ich geschwommen«.

Unsere Anreise war sehr hügelig. Gärten, von hohen Mauern umgeben, Olivenbäume, an einer Wand bei einer Kreuzung ein Graffito: Life is porno.

»Wie viel Grad hat das Wasser?«, frage ich und pule mich mühsam in einen Neoprenanzug, um mich gegen die Kälte zu wappnen. Martin steht in einfacher Badehose am Strand. Einen Bademantel um die Schultern, die Schwimmbrille in der Hand, stolze Haltung. Ein Superheld auf Urlaub. »Mehr als zehn«, sagt er. »Für uns ist nur wichtig, ob es Eis ist oder Wasser. Eis kannst du schneiden. Im Wasser kannst du schwimmen.«

Martin Strel ist Extrem-Marathonschwimmer. Er hat den Mississippi durchschwommen, vom Ursprung bis zur Mündung. Die Donau, den Jangtse, den Amazonas. 5.268 Kilometer in 66 Tagen ist sein Rekord. Er ist der Big River Man.
»Fertig?«, fragt er und wirft seinen Bademantel ab. Er ist nicht groß, doch seine Ausstrahlung ist machtvoll. Wuchtige Augenbrauen, die Nase wie ein Felsmassiv im Gesicht. Der Rücken geht fast nackenlos in den Kopf über. Als er mir am Morgen die Hand gab, fühlte es sich an, als wollte er damit einen Baum fällen. [...]

 

Den kompletten Artikel findest Du in der Ausgabe 02/15 

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